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English Title

Sweet song in an atrocious world

Keywords

Engagement littéraire, famille actuelle, ambition professionnelle, crime, maternité, Leïla Slimani .

Disciplines

Arts and Humanities

Abstract

Dans un monde devenu complexe et en bouleversement permanent, la littérature, instigatrice du changement social et politique, occupe une place essentielle. L’écrivain, témoin responsable, s’engage à traiter des problématiques contemporaines afin d’aider à construire un avenir meilleur. Leila Slimani est l’une de ces auteurs qui « cherche à changer le monde et la réalité par l’écriture ». Dans son roman Chanson Douce, couronné du prix Goncourt en 2016, l’auteure jette un regard sur le monde moderne à travers l’histoire tragique d’un couple où le devoir maternel de Myriam, une jeune avocate, entre en contradiction avec son ambition professionnelle, ce qui finit par coûter la vie à ses deux enfants. Le roman est inspiré d’un fait divers et l’auteure, qui se veut engagée pour la cause féministe, nous révèle les gouffres d’une société contemporaine où l’humanité ne trouve plus sa place. A travers cette histoire terrible d’infanticide, Slimani soulève des interrogations sur la définition actuelle de la famille, les vices de la société, le conflit des générations, la lutte des classes et l’exploitation des femmes. La responsabilité collective a-t-elle cédé la place à un individualisme indifférent et négligent ? A travers le roman qui est fondé sur la contradiction, à partir du titre qui ne coïncide pas avec le contenu de l’histoire, l’auteure veut nous fait saisir la contradiction du monde dans lequel nous vivons et lancer un message pour avertir les lecteurs des dangers que pourrait causer une moindre négligence. En fait, le titre du roman fait allusion à une comptine célèbre « Le loup, la biche et le chevalier » d’Henri Salvador :

Une chanson douce que me chantait ma maman

En suçant mon pouce, j’écoutais en m’endormant…

Leila Slimani affirme qu’« on essaie non pas de juger mais de comprendre, de raconter, de provoquer des émotions, un questionnement, des doutes et pas du tout de porter des jugements" (Entretien dans Culture 2016), définissant ainsi le rôle particulier joué par la littérature contemporaine

English Abstract

: In a world of perpetual change in all areas, literature holds an essential place. Its role is far from limited to mere entertainment: literature has long been an important factor of social and political change. Writers often find themselves responsible for and committed to issues that help build a better tomorrow. Leila Slimani, is one of those authors, who "seeks to change the world and reality through writing". In her novel, Sweet Song, which won the Prix Goncourt in 2016, Slimani portrays the modern world through the tragic story of a couple, where the heroine struggles between her maternal duties and professional ambition, which eventually costs her the lives of her children.

Myriam, the heroine of Sweet Song, a lawyer and mother of two, painfully tries to juggle her family and professional responsibilities. The novel is inspired by a true crime story, as the author, who is committed to the feminist cause, depicts a dehumanized contemporary world.

Through this crime story, Slimani raises questions about the concept of the modern family, about social vices, generational conflict, class struggle and especially female exploitation, thus conveying how the concept of collective responsibility has given way to that of the individual.

The title of the novel, which refers to a famous French lullaby, sadly contrasts the sordidness of the story as the author draws attention to the contradictions of our modern world, while warning readers about the dangers of negligence.

As Slimani puts it herself: “We try not to judge but to understand, to tell, to provoke emotions, questioning and doubts, but never to judge”, thus summarizing her responsibility as an author.

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