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Article Title

Les Dommages et intérêts punitifs Punitive damages

Keywords

Standard of reasonable-Damages-Appropriate compensation-French Civil Law-Common law

Abstract

L’approche des dommages-intérêts punitifs varie considérablement d’un Etat à l’autre. Dans les Etats de common law, ce type de dommage est octroyé de manière récurrente. En revanche, les pays civilistes, y compris le Liban, n’accordent pas de telles « sanctions privés » et vont souvent jusqu’à rejeter les demandes en exequatur de décisions étrangères qui les accordent en se basant sur l’ordre public international. Certes, le système juridique français a connu certaines nuances à travers le droit international privé et le droit européen. Cet article dévoile une sorte de compromis entre la tradition de droit civil et la common law. Surtout, il ne fait pas des dommages et intérêts punitifs un principe mais peut permettre au juge de les accorder dans des cas spécifiques prévus par la loi. Les critères d’évaluation juridique du montant de ces dommages ne sont pas exhaustifs et sont raisonnables. The approach to punitive damages varies greatly from state to state. In common law States, these are ordered on a recurring basis. On the other hand, civil law States, including Lebanon, do not grant such “private sanctions“ and often go as far as rejecting applications in exequatur of foreign decisions granting them altogether, on the ground of international public policy. However, the French legal system has been experiencing some nuances through private international law and European law. This article constitutes a compromise between the civil law tradition and common law. Mainly, it does not make punitive damages a general principle but only allows the judge to order them in cases specified by law. The legal assessment criteria for the amount of such damages are not exhaustive and are reasonable. The standard of reasonableness is a criterion of right decision making, of right action and of fair interpersonal relationships within the scope of contract.

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